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CANADA OPENS OLYMPICS WITH 5-0 WIN OVER SWITZERLAND

WENDY GRAVES

SOCHI, Russia  – It was a total team effort as Canada's National Women's Team opened defense of its Olympic title with a convincing 5-0 win over Switzerland.

Jocelyne Larocque (Ste. Anne, Man./Calgary, CWHL), Tara Watchorn (Newcastle, Ont./Calgary, CWHL), Hayley Wickenheiser (Shaunavon, Sask./University of Calgary, CIS), Marie-Philip Poulin (Beauceville, Que./Boston University, HE) and Rebecca Johnston (Sudbury, Ont./Toronto, CWHL) each scored. Johnston added two assists.

Canada outshot Switzerland 69-14. Charline Labonté (Boisbriand, Que./Montreal, CWHL) picked up the win.

Less than 24 hours after walking in the Opening Ceremony, the team showed no signs of being tired, scoring a mere 85 seconds into the game. Natalie Spooner (Scarborough, Ont./Toronto, CWHL) powered her way around the Swiss net and sent the puck back to the point. Larocque’s shot found its way through traffic to the back of the net, giving the Olympic rookie a goal on her first shift.

Canada continued to dictate play and was rewarded five minutes later when Watchorn pounced on a Johnston rebound.

The Swiss came out more energized and organized to start the second. And they looked to build on that momentum on an early power play. But with the Swiss enjoying its first player-advantage, Wickenheiser intercepted a drop pass from the defenceman, skated in alone and the beat the goalie with a forehand to the glove side.

The line of Poulin, Johnston and Jayna Hefford (Kingston, Ont./Brampton, CWHL) constantly buzzed around the net in the period, and its persistent paid off when Poulin finished off a passing play from her linemates to make it 4-0 just past the 12-minute mark.

Just over three minutes later, Johnston redirected a centering pass from Poulin off the goalie’s stick and in.

Canada had several chances in the third, but a case of trying to make too many passes led to them not being able to convert.

Swiss goalie Florence Schelling was the busiest player on the ice all game and did her best to keep her team in it. She made a great save on a Mélodie Daoust (Valleyfield, Que./McGill University, CIS) one-timer in the second and stopped Meghan Agosta-Marciano (Ruthven, Ont./Montreal, CWHL) on a partial break in the third.

“She’s one of the toughest goalies I have played,” Poulin told CBC Sports after the game. “She’s amazing. I have a lot of respect for her.”

Labonté, for her part, was solid when called upon. She had a pair of great glove saves in the third and was on her toes when a Swiss centering pass nearly went in off Meaghan Mikkelson’s (St. Albert, Alta./Calgary, CWHL) skate.

“I think the first and the second (period) were a good start for us,” Poulin said. “The third was a bit of a struggle, but we got to build on first and second period for sure."


LE CANADA AMORCE LES OLYMPIQUES AVEC UN GAIN DE 5-0 SUR LA SUISSE

WENDY GRAVES

SOTCHI, Russie – Ce fut un réel effort collectif alors que le Canada a entrepris la défense de son titre olympique avec une victoire convaincante de 5-0 sur la Suisse.

Jocelyne Larocque (Ste. Anne, Man./Calgary, LCHF), Tara Watchorn (Newcastle, Ont./Calgary, LCHF), Hayley Wickenheiser (Shaunavon, Sask./Université de Calgary, SIC), Marie-Philip Poulin (Beauceville, Qc/Université de Boston, HE) et Rebecca Johnston (Sudbury, Ont./Toronto, LCHF) ont marqué.  

Le Canada a dominé la Suisse 69-14 au chapitre des tirs au but. La gardienne Charline Labonté (Boisbriand, Qc/Montréal, LCHF) a porté la victoire à sa fiche. 

Moins de 24 heures après avoir pris part aux cérémonies d’ouverture, l’équipe n’a montré aucun signe de fatigue, ouvrant la marque après seulement 85 secondes de jeu. Natalie Spooner (Scarborough, Ont./Toronto, LCHF) a contourné le filet suisse avant de remettre la rondelle à la pointe. Le tir de Larocque s’est faufilé parmi la circulation devant le filet et la recrue a marqué à sa première présence sur la glace aux Olympiques.  

Le Canada a continué d’imposer le ton et ses efforts furent récompensés cinq minutes plus tard quand Watchorn a fait mouche en s’emparant du rebond sur un tir de Johnston.

Les Suisses ont amorcé la deuxième période avec plus d’énergie et de fougue. Elles auraient bien aimé profiter de cet élan lors d’une supériorité numérique tôt dans la période, mais Wickenheiser a intercepté une passe arrière d’une défenseure suisse pour s’avancer seule au filet et marquer d’un tir du coup droit du côté de la mitaine.  

Le trio de Poulin, Johnston et Jayna Hefford (Kingston, Ont./Brampton, LCHF) a bourdonné autour du filet tout au long de la période et sa persévérance a porté des fruits quand Poulin a marqué à la suite d’un jeu de passe de ses coéquipières de trio pour porter la marque à 4-0 un peu après la 12e minute de jeu.

Un peu plus de trois minutes plus tard, Johnston a redirigé une passe de Poulin au centre et la rondelle a dévié sur le bâton de la gardienne avant de se retrouver dans le fond du filet.

Le Canada a obtenu plusieurs occasions de marquer au troisième tiers, mais les joueuses ont souvent effectué une passe de trop et elles n’ont pu en profiter.

La gardienne de but suisse Florence Schelling a été la joueuse la plus occupée sur la glace, et ce tout au long de la rencontre, alors qu’elle a tout donné pour garder les siennes dans le match. Elle a effectué un superbe arrêt lors d’un tir sur réception de Mélodie Daoust (Valleyfield, Qc/Université McGill, SIC) en deuxième période et a bloqué le tir de Meghan Agosta-Marciano (Ruthven, Ont./Montréal, LCHF) qui a profité d’une échappée partielle en troisième.  

« C’est une des gardiennes les plus coriaces que j’ai affrontées », a déclaré Poulin à CBC Sports après le match. « Elle est fantastique. J’ai beaucoup de respect pour elle. »
Labonté, pour sa part, a été à la hauteur lorsqu’elle a été sollicitée. Elle a réalisé quelques beaux arrêts de la mitaine en troisième période et elle veillait au grain quand une passe au centre des Suisses a dévié sur un patin de Meaghan Mikkelson (St. Albert, Alb./Calgary, LCHF).

« Je pense que la première et la deuxième (périodes) ont constitué un bon début pour nous », a dit Poulin. « La troisième a été un peu plus laborieuse, mais nous avons certainement pu bâtir sur ce que nous avons fait en première et en deuxième période. »


Game Totals

SCORING 1 2 3 T
Canada 2 3 0 5
Switzerland 0 0 0 0
POWER PLAYS
Canada 0 for 2 (0.0%)
Switzerland 0 for 1 (0.0%)
SHOTS 1 2 3 T
Canada 29 19 21 69
Switzerland 3 5 6 14
PENALTIES
Canada 2 minutes on 1 infraction
Switzerland 4 minutes on 2 infractions

Scoring Summary

Penalty Summary

Canada Skaters

# Name G A PTS SOG PIM + / -
2 Meghan Agosta-Marciano 0 0 0 0 0.0 0
3 Jocelyne Larocque 1 0 1 1 0.0 0
5 Lauriane Rougeau 0 0 0 0 2.0 0
6 Rebecca Johnston 1 2 3 1 0.0 0
8 Laura Fortino 0 0 0 0 0.0 0
9 Jennifer Wakefield 0 0 0 0 0.0 0
10 Gillian Apps 0 0 0 0 0.0 0
12 Meaghan Mikkelson 0 0 0 0 0.0 0
13 Caroline Ouellette 0 0 0 0 0.0 0
15 Mélodie Daoust 0 0 0 0 0.0 0
16 Jayna Hefford 0 1 1 0 0.0 0
18 Catherine Ward 0 0 0 0 0.0 0
19 Brianne Jenner 0 0 0 0 0.0 0
21 Haley Irwin 0 0 0 0 0.0 0
22 Hayley Wickenheiser 1 0 1 1 0.0 0
24 Natalie Spooner 0 1 1 0 0.0 0
27 Tara Watchorn 1 0 1 1 0.0 0
29 Marie-Philip Poulin 1 1 2 1 0.0 0
Totals 5 5 10 69 2.0

Switzerland Skaters

# Name G A PTS SOG PIM + / -
2 Katrin Nabholz 0 0 0 0 0.0 0
3 Sarah Forster 0 0 0 0 0.0 0
6 Julia Marty 0 0 0 0 0.0 0
7 Lara Stalder 0 0 0 0 2.0 0
9 Stefanie Marty 0 0 0 0 0.0 0
10 Nicole Bullo 0 0 0 0 0.0 0
11 Angela Frautschi 0 0 0 0 0.0 0
13 Sara Benz 0 0 0 0 0.0 0
14 Evelina Raselli 0 0 0 0 0.0 0
16 Nina Waidacher 0 0 0 0 0.0 0
17 Jessica Lutz 0 0 0 0 0.0 0
21 Laura Benz 0 0 0 0 0.0 0
22 Livia Altmann 0 0 0 0 0.0 0
25 Alina Muller 0 0 0 0 0.0 0
61 Romy Eggimann 0 0 0 0 0.0 0
63 Anja Stiefel 0 0 0 0 0.0 0
88 Phoebe Stanz 0 0 0 0 0.0 0
92 Sandra Thalmann 0 0 0 0 2.0 0
Totals 0 0 0 14 4.0

Canada Goalies

# Name MIN SOG SV GA SV %
1 Shannon Szabados 0:00 0 0 0 .000
31 Geneviève Lacasse 0:00 0 0 0 .000
32 Charline Labonté 60:00 14 14 0 1.000
Totals 14 14 0 1.000

Switzerland Goalies

# Name MIN SOG SV GA SV %
1 Janine Alder 0:00 0 0 0 .000
28 Sophie Anthamatten 0:00 0 0 0 .000
41 Florence Schelling 60:00 69 64 5 .928
Totals 69 64 5 .928

Game Details

  • Shayba Arena, Sochi, RUS
  • No
  • No
  • No