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Canada 3

United States 2

1 2 3 T
Canada 0 0 3 3
United States 0 1 1 2
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AGOSTA-MARCIANO SCORES TWICE AS CANADA EDGES AMERICAN RIVALS 3-2

KRISTEN LIPSCOMBE

SOCHI, Russia – Meghan Agosta-Marciano (Ruthven, Ont./Montreal, CWHL) celebrated her 27th birthday by scoring two third period goals to help Canada’s National Women’s Team edge the United States 3-2 in preliminary round action Wednesday at the 2014 Olympic Winter Games.

The much-anticipated match-up was exactly what women’s hockey fans wanted to see between the two bitter rivals, who have combined to win all four Olympic gold medals in the sport’s history. Canada has claimed the last three, while the U.S. won the first-ever gold medal at the 1998 Games in Nagano, Japan.

Wednesday’s game marked the first time the Canadians have faced off against their North American neighbours in the preliminary round at the Olympics since 1998, due to a new tournament format. It was a fast-paced and furious affair that had fans inside Shayba Arena, and watching live on CBC Sports, on the edges of their seats from first puck drop to final buzzer.

Canada came out strong in the first, matching the U.S. stride for stride throughout the period, with three penalties traded in what proved to be a typically physical game between the two top teams in the world.

The second was a little shakier for the Canadian women, and while netminder Charline Labonté (Boisbriand, Que./Montreal Stars, CWHL) was able to make some big saves throughout, a penalty ended up costing her team late in the period. Anne Schleper sent a shot from the point, which Hilary Knight was able to get a piece of to put the United States up 1-0 with less than two-and-a-half minutes left in the middle frame.

But the third belonged to Canada, led by continued strong goaltending from Labonté and the offensive prowess of Hayley Wickenheiser (Shaunavon, Sask./University of Calgary, CIS) and birthday girl Agosta-Marciano, who capitalized on a power play to tie the game. Wickenheiser fed the puck up ice to her linemate, who sent a quick shot off into the back of the net at 2:21 of the final frame.

Wickenheiser added a goal of her own just over a minute and a half later, with Natalie Spooner (Scarborough, Ont./Toronto, CWHL) and Agosta-Marciano both assisting. Wickenheiser got her stick on the puck as it trickled past a surprised U.S. goaltender Jessie Vetter, and while a short controversy followed, officials quickly confirmed that the whistle had not blown before the puck slipped over the goal line.

Agosta-Marciano scored her second goal, and recorded her third point, at 14:55, snatching up a loose puck in the neutral zone and speeding to the net on a breakaway, finding the five-hole to give Canada a 3-1 late-game lead.

Although Schleper was able to add another to the scoreboard for the U.S. when the Americans pulled Vetter late, Canada was able to hold off the final offensive push to clinch first in Group A.

Labonté was focused and solid between the posts, making 25 saves.

“It felt so good,” Labonté told CBC Sports following the win. “We’ve been struggling a little bit in the past couple of games against them. We’ve worked really hard to readjust and become a better team.

“They came out really strong, as expected. So I’m really glad that we came out with the win.”

Canada earns a bye straight to semifinals Monday, Feb. 17. Follow Canada’s National Women’s Team as it continues its Sochi 2014 journey at www.twitter.com/hc_women.


AGOSTA-MARCIANO INSCRIT UN DOUBLÉ ET LE CANADA BAT SES RIVALES AMÉRICAINES 3-2

SOTCHI, Russie – Meghan Agosta-Marciano (Ruthven, Ont./Montréal, LCHF) a célébré son 27e anniversaire en inscrivant deux buts au troisième tiers pour aider l’équipe nationale féminine du Canada à vaincre les États-Unis 3-2 en ronde préliminaire, mercredi, aux Jeux olympiques d’hiver de 2014.

Ce duel très attendu a été exactement ce que les amateurs de hockey féminin souhaitaient voir entre ces deux équipes rivales qui ont remporté les quatre médailles d’or olympiques de l’histoire de ce sport. Le Canada a gagné les trois dernières, alors que les États-Unis ont mis la main sur la toute première médaille d’or, aux Jeux olympiques d’hiver de 1998, à Nagano, Japon.

Le match de mercredi marquait la première fois que le rouge et blanc affrontait les Américaines en ronde préliminaire des Olympiques depuis Nagano 1998, en raison d’un nouveau format de tournoi qui vient d’être instauré. Les partisans rassemblés à l’aréna Shayba et ceux qui regardaient l’action en direct sur TVA Sports ont eu droit à tout un duel. Ils ont eu quelque chose à se mettre sous la dent du début à la fin.

Le Canada a commencé la partie en force, suivant bien le rythme des Américaines tout au long de la période. Trois punitions ont été imposées au premier tiers, dans un match physique entre les deux plus grandes puissances mondiales.

Les Canadiennes ont été plus chancelantes en période médiane, la gardienne de but Charline Labonté (Boisbriand, Qc/Stars de Montréal, LCHF) réalisant de gros arrêts. Une punition a coûté un but en fin de période. Anne Schleper a décoché un beau tir de la pointe qui s’est élevé vers le filet et Hilary Knight a réussi à l’effleurer pour diriger le disque derrière la ligne des buts et les États-Unis se sont donné une avance de 1-0 avec moins de deux minutes et demie à écouler dans la période.

Toutefois, le troisième vingt a été l’affaire du Canada. Labonté a poursuivi son bon travail devant la cage et les prouesses offensives de Hayley Wickenheiser (Shaunavon, Sask./Université de Calgary, SIC) et d’Agosta-Marciano ont permis de marquer lors d’un jeu de puissance en début de période. Wickenheiser a passé la rondelle à sa partenaire de trio qui a décoché un tir vif dans le filet adverse, à 2 min 21 s.

Wickenheiser a fait mouche un peu plus d’une minute et demie plus tard, aidée de Natalie Spooner (Scarborough, Ont./Toronto, LCHF) et d’Agosta-Marciano. Wickenheiser a touché la rondelle alors qu’elle se faufilait tranquillement derrière la gardienne de but américaine Jessie Vetter, surprise de la situation. À la suite d’une petite controverse, les officielles ont rapidement confirmé que le coup de sifflet ne s’était pas fait entendre avant que la rondelle ne passe la ligne des buts.

Agosta-Marciano a obtenu son deuxième filet et troisième point de la rencontre à 14 min 55 s de la période, lorsqu’elle a saisi la rondelle en zone neutre pour s’échapper, trouvant facilement l’ouverture pour battre Vetter, donnant une avance de 3-1 au Canada.

Même si Schleper a ajouté un but à son équipe, les Américaines ont retiré Vetter à la faveur d’une sixième attaquante, portant le compte à 3-2, mais le Canada a étouffé la menace adverse pour remporter un troisième match de suite en ronde préliminaire à Sochi 2014.

Labonté est demeurée concentrée et solide devant son filet, réalisant 25 arrêts.

« Je me suis sentie tellement bien », a confié Labonté à CBC Sports après la partie. « Nous avons éprouvé quelques difficultés au cours des derniers matchs contre elles. Nous avons travaillé fort pour nous réajuster et devenir une meilleure équipe. »


Game Totals

SCORING 1 2 3 T
Canada 0 0 3 3
United States 0 1 1 2
POWER PLAYS
Canada 1 for 5 (20.0%)
United States 1 for 4 (25.0%)
SHOTS 1 2 3 T
Canada 8 11 12 31
United States 11 13 3 27
PENALTIES
Canada 8 minutes on 4 infractions
United States 10 minutes on 5 infractions

Scoring Summary

Penalty Summary

Canada Skaters

# Name G A PTS SOG PIM + / -
2 Meghan Agosta-Marciano 2 1 3 2 0 0
3 Jocelyne Larocque 0 0 0 0 0 0
5 Lauriane Rougeau 0 0 0 0 2 0
6 Rebecca Johnston 0 0 0 0 2 0
8 Laura Fortino 0 0 0 0 0 0
9 Jennifer Wakefield 0 0 0 0 0 0
10 Gillian Apps 0 0 0 0 0 0
12 Meaghan Mikkelson 0 0 0 0 0 0
13 Caroline Ouellette 0 0 0 0 2 0
15 Mélodie Daoust 0 0 0 0 0 0
16 Jayna Hefford 0 0 0 0 0 0
18 Catherine Ward 0 0 0 0 0 0
19 Brianne Jenner 0 0 0 0 0 0
21 Haley Irwin 0 0 0 0 0 0
22 Hayley Wickenheiser 1 1 2 1 0 0
24 Natalie Spooner 0 1 1 0 0 0
27 Tara Watchorn 0 0 0 0 0 0
29 Marie-Philip Poulin 0 0 0 0 0 0
Totals 3 3 6 31 8

United States Skaters

# Name G A PTS SOG PIM + / -
2 Lee Stecklein 0 0 0 0 0 0
7 Monique Lamoureux 0 0 0 0 0 0
9 Megan Bozek 0 0 0 0 0 0
10 Meghan Duggan 0 0 0 0 2 0
13 Julie Chu 0 0 0 0 0 0
14 Brianna Decker 0 0 0 0 4 0
15 Anne Schleper 1 1 2 1 0 0
16 Kelli Stack 0 0 0 0 0 0
17 Jocelyne Lamoureux 0 0 0 0 2 0
18 Lyndsey Fry 0 0 0 0 0 0
19 Gigi Marvin 0 0 0 0 0 0
21 Hilary Knight 1 0 1 1 0 0
22 Kacey Bellamy 0 0 0 0 0 0
23 Michelle Picard 0 0 0 0 0 0
24 Josephine Pucci 0 0 0 0 2 0
25 Alex Carpenter 0 1 1 0 0 0
26 Kendall Coyne 0 0 0 0 0 0
28 Amanda Kessel 0 0 0 0 0 0
Totals 2 2 4 27 10

Canada Goalies

# Name MIN SOG SV GA SV %
1 Shannon Szabados 0:00 0 0 0 .000
31 Geneviève Lacasse 0:00 0 0 0 .000
32 Charline Labonté 60:00 27 25 2 .926
Totals 27 25 2 .926

United States Goalies

# Name MIN SOG SV GA SV %
29 Brianne McLaughlin 0:00 0 0 0 .000
30 Molly Schaus 0:00 0 0 0 .000
31 Jessie Vetter 57:52 22 19 3 .864
Totals 31 28 3 .903

Game Details

  • Shayba Arena, Sochi, RUS
  • No
  • No
  • No